0
3640
Газета Печатная версия

22.11.2023 20:30:00

А птенчики лучше

Две четверолапые истории для будущих взрослых

Лора Элизабет Ричардс

Об авторе: Лора Элизабет Ричардс (1850–1943) – американская писательница.

Тэги: проза, кошка, щенок, девочка, мыши, птицы, дерево, гнездо


проза, кошка, щенок, девочка, мыши, птицы, дерево, гнездо Поймаешь мышь – получишь сметану. Фото Евгения Никитина

Терпеливая кошка

Когда пятнистая кошка впервые обнаружила гнездо, там было пусто: его только что свили. Тогда она сказала себе: «Что ж, подожду». Она была терпеливой кошкой, а впереди было целое лето. Кошка выждала неделю, затем снова вскарабкалась на вершину дерева и заглянула в гнездо. Там лежали два прелестных голубых яйца, гладких и блестящих.

– Яйца – это неплохо, но птенчики еще лучше. Подожду, – сказала пятнистая кошка. И стала ждать. Она ловила мышей и крыс, умывалась, спала – словом, коротала время так, как и полагается кошке.

Когда миновала еще неделя, она вновь вскарабкалась на дерево и заглянула в гнездо. Теперь там лежало пять яиц. Но пятнистая кошка повторила:

– Яйца – неплохо, но птенчики лучше. Подожду еще немного.

Она так и сделала и снова заглянула в гнездо. Теперь в нем было пять крошечных птенчиков – большеглазых, длинношеих, с разинутыми желтыми клювиками. Кошка уселась на ветку, облизнулась и заурчала: настолько она обрадовалась.

– Не зря я была так терпелива! – воскликнула она.

Но когда кошка снова взглянула на крошечных птенчиков, чтобы решить, с кого начать, то заметила, какие они худые. Совершенно тощие. Она никогда в жизни не видела настолько худых птиц.

– Так, – сказала она себе, – если выждать всего несколько дней, они растолстеют. Тощие птенцы – это неплохо, но жирненькие лучше. Подожду.

И она ждала. Понаблюдав, как отец целый день таскает в гнездо червяков, кошка заметила:

– Ага, птенцы, должно быть, быстро набирают вес! Скоро они станут толстыми. Не зря я проявляю терпение.

Наконец однажды кошка подумала: «Ну, теперь-то они точно растолстели! Больше ждать не стану. Ах, какие приятные они будут на вкус!»

Она вскарабкалась на дерево, всю дорогу облизываясь и предвкушая жирных птенчиков. Но когда она добралась до вершины и заглянула в гнездо, оно оказалось пустым.

– В жизни не видывала более ужасных, гадких и неблагодарных существ, чем эти птенцы! – воскликнула пятнистая кошка, усевшись на ветку. – Мяяяяууу!!!

Чистый лист

– Почему ты плачешь, Котенок? – спросил Щенок.

– Потому что мои лапки совсем замерзли! – ответил Котенок. – Я рылся в снегу, но так и не нашел ни одного свеженького листика.

– Ну, разумеется, нет! Зима на дворе.

– Но Девочка собирается отыскать его, – сказал Котенок. – Я слышал, как ее мама сказала: «Тебе пора начать с чистого листа», а она ответила: «Обязательно начну, честное слово, мама!». А когда Девочка дает честное слово, то всегда его держит. А мама поцеловала ее и сказала, что теперь всем нужно начать с чистого листа и что она тоже начинала с чистого листа и знает, каково это. А потом дверь захлопнулась и чуть не прищемила мне хвост. Что это значит, по-твоему?

Щенок покачал головой:

– Надо спросить у кого-нибудь. Старый Пес ушел гулять, а Сердитая Попугаиха, когда я в последний раз пытался ее расспросить, меня клюнула.

– Знаю, – ответил Котенок. – Давай спросим у Старой Амбарной Кошки. Она много знает. Если, как обычно, не занята ловлей крыс.

Они нашли Старую Кошку в сарае, она сидела на охапке сена и умывалась. Она выслушала Котенка, и ее зеленые глаза сверкнули.

– Значит, ты искал свежие листья под снегом! – заметила она.

– Да, – ответил Котенок. – Сначала я осмотрел деревья, но они голые. Я подумал, что речь о листьях с кустов или растений под снегом, поэтому царапал и копал землю до тех пор, пока мои бедные лапки совсем не замерзли. Но так и не нашел ни одного листика.

– Пф-ф-ф! – фыркнула Старая Амбарная Кошка. – Да в этом сарае их полным-полно!

– Полно листьев?! – хором воскликнули Котенок и Щенок. – О чем ты, Старая Кошка? Сено – это не листья!

– Сколько крыс ты поймал на этой неделе? – спросила Старая Кошка, повернувшись к Щенку.

– Ни одной. Последняя крыса, которую я ловил, очень больно меня покусала.

– Пф-ф! – снова фыркнула Старая Кошка. – Котенок, а сколько мышей ты поймал на кухне на этой неделе?

Котенок повесил голову.

– Ни одной, – признался он. – Меня не интересуют мыши. Сметана гораздо лучше.

– Пф-ф! Мррр-яу! – зеленые глаза Старой Кошки метали молнии, шерсть встала дыбом. – Как вы считаете, почему Большой Народ вас держит? Потому что вы такие мягенькие, миленькие и глупенькие? Вас держат, чтобы вы приносили пользу. Твоя мать, Котенок, была уважаемой охотницей на мышей и ловила их не реже, чем лакала молоко. Твой отец, Щенок, охотился со мной в амбаре на крыс, пока его держали лапы, и вместе мы поддерживали здесь порядок. У Старого Пса годы уже не те, к тому же он неповоротлив, как бык. А вы, ленивая малышня, бездельничаете с тех пор, как не стало ваших родителей. Я совершенно без сил, а мыши носятся по всему дому – сама слышала, как Кухарка это говорила. Запомните: ни одно существо – ни четвероногое, ни двуногое – не заслуживает кусок хлеба, пока не заработает на него.

– Мяу! – пискнул Котенок. – Мне очень стыдно, Старая Кошка.

– Гав! Гав! – поддакнул Щенок. – Мне тоже очень стыдно, Старая Кошка.

– Ладно! – ответила Старая Амбарная Кошка. – В таком случае начните с чистого листа!

– Мы и хотели, – сказали хором Котенок и Щенок, – но не нашли ни одного свежего.

– На самом деле речь идет не о листе, такая дурацкая манера говорить у Большого Народа, – объяснила Старая Кошка. – Речь о том, что надо перестать вести себя неправильно и стать хорошим.

– Мр-р! Теперь понятно, – протянул Котенок. – Сейчас же пойду и поймаю мышь.

– Гав! Сейчас же начну охотиться с тобой на крыс, – добавил Щенок.

– Мур-р, другое дело! – сказала Старая Амбарная Кошка. – А поскольку я была с вами грубовата, я тоже начну с чистого листа. Приглашаю поужинать в моем логове. Кухарка дала мне останки рождественского гуся: у нас будет знатный пир.

Бостон

Перевод с английского Евгения Никитина.


Оставлять комментарии могут только авторизованные пользователи.

Вам необходимо Войти или Зарегистрироваться

комментарии(0)


Вы можете оставить комментарии.


Комментарии отключены - материал старше 3 дней

Читайте также


"Роснефть" помогает защищать редких птиц

"Роснефть" помогает защищать редких птиц

Татьяна Попова

Ученые в нескольких регионах изучают состояние популяций орланов, диких гусей, гагар, казарок

0
1040
Гулливер в стране великанов

Гулливер в стране великанов

Владимир Соловьев

К 125-летию со дня рождения Юрия Олеши

0
1183
Солнце в обложке

Солнце в обложке

Арсений Анненков

60 лет назад на русском языке вышел роман Нодара Думбадзе «Я, бабушка, Илико и Илларион»

0
944
Сталин и арбузы

Сталин и арбузы

Михаил Любимов

Рассказ о том, что генеральный секретарь и сподвижник Ленина думает только о Стране Советов

0
746

Другие новости